Photo: Juan C. Cobo

I've always been fascinated by light…

As a little girl I remember my curiosity and attraction to reflections, shadows, shimmering rays from ripples of water, and light streaming through tiny openings and window cracks that projected shapes and movements. I did not know the theory back then, but I used to spend hours locked up in that unintended camera obscura that let the outside world leak inside my room.

My first experience with a camera was at eleven, when I "borrowed" my dad's instamatic. I can't remember whether I was just being playful or unknowingly more deliberate, but soon I was jamming the shutter to capture a lightning strike. It was a failed experiment which I forgot for many years.

As a young woman I studied painting and sculpture but my rebellious spirit soon had me putting aside my studies to travel. One day I came across a film shoot in Havana and I was very impressed by the size and power of the movie lights. My traveling companion, who had worked as a film producer, explained to me how the set worked and the role each person had at the shoot. I found it a fascinating world, one I wanted to become a part of, but it seemed as unattainable as the beautiful idiosyncratic  light  that I tried to capture so many years before with my dad's instamatic.

I ended up studying at the School of Social Communications and Journalism at the Universidad del Valle (Cali, Colombia), which has a strong documentary tradition. It was there that I started my training as a photographer.                                                                                                             

During my first years of college, I was obsessed with photography and worked in the laboratory guiding students in the printing process. I also became involved with advanced students' documentary and narrative projects where I slowly earned a place as a camera operator.       Several of my classmates and myself were lucky enough to get positions on a feature film that was about to start shooting in Cali.  Working as a lighting assistant, I came face to face with the great lights and thick cables that I first encountered at that film shoot in Havana. Then as luck would have it, in the middle of the shoot, a position opened in the camera department. Scared, but knowing I might not get another chance, I accepted the challenge and soon loaded my first 1,000ft chassis for an Arri BL4.  I continued working as a camera assistant for a few years until I made my first film as a DP in 2008. 

 

ESPAÑOL

Desde niña me inquietó la luz como “materia”…

Los prismas, los reflejos del agua, las lupas, las filtraciones de luz por las rendijas de una ventana que proyectaban formas y movimiento provenientes del exterior (como una cámara oscura pero en aquel entonces no conocía la teoría, solo sabía que era fascinante). 

Mi primera experiencia con una cámara fue a los 11 años,  traté de capturar rayos con una instamatic, la desbarate para manipular el mecanismo del obturador y mantenerlo abierto durante más tiempo. Fue una experiencia fallida y me olvidé del asunto durante muchos años.

Más adelante exploré el mundo de la pintura y la escultura que pronto abandoné  para dedicarme aviajar y conocer el mundo. Un día me topé con un rodaje en centro Habana (Cuba) y quede impresionada por el tamaño y la potencia de las luces; mi compañero de viaje, que había trabajado como productor en algunas películas, me explico como funcionaba un set y me habló del rol que cada persona tenía en ese rodaje… me pareció un mundo fascinante pero al mismo tiempo inalcanzable (como los rayos que nunca logré atrapar en la instamatic cuando tenía 11 años).

Estudié en la Escuela de Comunicación Social y Periodismo de la Universidad del Valle (Cali - Colombia), que tiene una fuerte tradición documental, y fue allí donde inicie mi formación como fotógrafa.

Durante los primeros años de universidad estaba obsesionada con la fotografía fija y trabajaba como laboratorista procesando negativo de 35mm y guiando a los estudiantes en el laboratorio. Sin embargo me involucré en proyectos documentales y narrativos de estudiantes mas avanzados donde poco a poco me abrí un espacio como operadora de cámara.

En Cali, mi ciudad natal, pronto iba a comenzar el rodaje de una película y esto era un gran acontecimiento pues el cine se hacía muy lejos de esta ciudad; varios estudiantes de la escuela terminamos involucrados en este rodaje… Finalmente estaba aprendiendo a hacer cine!  Trabaje como asistente general de fotografía y por primera vez me enfrente a las luces grandes de cables gruesos como las que vi un día en La Habana. En la mitad del rodaje se abrió una posición en el departamento de cámara; con miedo, pero sabiendo que no tendría otra oportunidad, cargue mi primer chasis de 1.000ftpara una Arri BL4. Desde ese momento seguí trabajando como asistente de cámara durante algunos años, hasta que hice mi primera película como DF en el 2.008.

Photo: Carolina Navas

Photo: Carolina Navas